处理器客户核心商业化学会卡位 ARM的阻击战与生意经

商业化学会卡位 ARM的阻击战与生意经

时间:2011年11月29日
整个2010年,和英特尔公然对阵的ARM火得尤胜以往。它规模虽小,可却一边遏制住英特尔在消费电子、智能手机、嵌入式领域扩张的步伐,还一边出击,祭出一系列向上延伸的拳头产品, 电路环绕声音源PIC单片机的数码虚拟环绕声控制器设计[求助] CP43的CAM B与CAM A的同步性调校美元百分点产品出口我国电器电子产品出口同比增长31%电容参展商商家首届电容展颁奖典礼成功举行器件适配器系列莱迪思半导体推出用于MachXO2 PLD系列的可编程支持日本强震冲击 DRAM合约价格近期回升增益功率衰减器ADI光网络电源监控双对数转换器FUJI机器吹气压力问题风扇散热器赛扬清华华天的CPU风扇寿命35000小时

整个2010年,和英特尔公然对阵的ARM火得尤胜以往。它规模虽小,可却一边遏制住英特尔在消费电子、智能手机、嵌入式领域扩张的步伐,还一边出击,祭出一系列向上延伸的拳头产品,甚至联合合作伙伴向传统PC领域的腹地——服务器突进。ARM这样做的底气是什么?接下来又会有怎样更大的动作和图谋?

商业模式是最大优势

“我们做处理器研发不会只针对一个领域,比如Cortex-A15,最先应用的客户有的将其用于手机设计,也有客户对平板电脑应用兴趣很大,各种情况都有。”ARM中国总经理兼销售副总裁吴雄昂介绍说,ARM不是按应用领域对产品进行定义和划分,而是按产品线来建立每个事业单元。

这种产品导向的做法对于一个不做实际产品的公司来说不难理解,ARM的商业模式是把专利技术授权给半导体、软件和OEM合作伙伴,合作伙伴可以在通用授权技术的基础上进行个性化修改,在取得市场回报后再付给ARM授权使用费。这决定了ARM的生计其实完全要依赖于合作伙伴。“某种程度上说,我们是跟客户同甘共苦。他们成功,我们才会成功。只有这样,关系才会长久。”吴雄昂说,ARM专注于把平台建设得更好,更有利于产业链客户群创新。正因如此,产品导向看似容易被质疑面对市场反应不够灵敏,其实广大合作伙伴都是ARM的灵敏触角。

在传统互联网和2G时代,合作半导体厂商的份额使得ARM在手机市场一家独大,在嵌入式领域也生活得相对滋润。然而进入到移动互联网和3G时代,一切都不同了,联网终端的形态出现大洗牌,英特尔开始大踏步进入低功耗市场。对于ARM来说,低功耗一直是它的特长,但日益增长性能需求又往往会抵消掉这种优势。面对这样的环境变化,ARM不改变就必将被抛弃。

不全包揽但要卡准位

“ARM不可能闭门造车,但也不见得有一两个客户提出要求就会去做开发,要看这是否也适用于其他客户,有没有特定的客户群。再有就是技术上的可行性如何,是不是符合我们的目标。”吴雄昂介绍说,在强有力的客户驱动下,ARM做出了改变——在保持传统优势的基础上开始走向多核,并借Mali系列产品走向视觉计算,提供完整图形栈以满足嵌入式的图形需求,实现1080p高清显示,这对消费类设备开发尤其有利。

具有革命性意义的改变是Cortex-A15于2010年9月上市。这款叫好又叫座的处理器不仅性能极大幅度提升,还能根据不同应用领域灵活调整。从目前合作开展的情况来看,越来越多的合作伙伴将之用于智能手机、平板电脑、大屏幕显示、数字家庭娱乐终端、无线基站甚至服务器领域。

以合作伙伴为先锋,ARM开始拓展更广的领域,包括向电视市场等传统领域的拓展。吴雄昂认为:“ARM架构产品在消费电子领域竞争性很强,这个领域对功耗、成本要求非常高,而且定制化能力要求也非常高。这样一来,ARM的合作伙伴在消费电子与嵌入式市场在过去和当前取得了优势,将来也将延续下去。”

而尤其值得关注的是,ARM与Android的深度优化以及在服务器市场上的开拓举动具有风向标意义。

在苹果的商业帝国中,硬件基础就是ARM架构,被认为是最有可能在智能手机领域和平板电脑市场上挑战苹果,给更多合作伙伴提供创新机会的Android平台也同样优选了ARM。“Android从一开始就是针对ARM设计的,是ARM支持的操作系统之一,到现在为止,ARM还是唯一真正Android官方支持的架构。”吴雄昂说,“为此ARM做了很多优化工作,具有在ARM架构上运行快而且功耗低的特性。”

如果说ARM在智能手机领域抓住机会,扩大市场份额不让人觉得奇怪的话,那么它冲击传统服务器市场就显得稍微有些“匪夷所思”了。“确实有不少客户推动ARM做与服务器应用相关的处理器,我们在Cortex-A15里面也加了一些相应技术特性,比如用于Web服务器、文件服务器。”吴雄昂分析道,将来不一定每类服务器都需要很强的计算功能,有可能部分偏重于存储和低功耗、性能不高的应用,比如Facebook的业务。将来我们的合作伙伴很可能为这部分服务器通过做功耗、性能和成本之间的优化挖掘到新机会,做出与主流架构不同的创新,我们会提供这样的架构支撑。”

平台化开始走向细化

虽然ARM处于底层核心,但它依然要打造起完整的生态系统,不过过去ARM都是通过好产品来撬动,更多是依靠强大的合作伙伴自然形成的生态圈,并在上面做逐层积累。ARM最好的选择就是用通用化产品来满足,把一定自主权交给合作伙伴。但随着实力增长,ARM在构建产业链以及产品细分方面越来越有了实力和底气。

据吴雄昂介绍,ARM在中国投入很大力量用于资源对接。“如果中国企业没有能力去好好利用ARM架构,把全球资源都拿来应用,竞争起来会难度很大。我们长期持续增加投入,比如提供现场支持设计服务,比如帮助客户确定架构搭得如何,最后实现的时候怎么实现低功耗、高性能……”ARM加强亚太服务中心的力量,不仅在产品线设置了产品专家负责支持,而且设置了软件合作经理,专门帮助中国客户联系国际第三方软件支持。

ARM中国客户在实践中逐渐成熟起来。吴雄昂认为,他们已经顺利走上了ARM平台化优势道路,这样的平台化积累有利于客户在技术资源上形成优势。“有时候产品不上量,不光是产品问题,可能是市场没有了,现在市场变化很快。平台化驱动以后,客户就可以继续配上新软件,在市场发生变化时会有继续向前的立足点。这就像盖房子,盖完第一套之后就有基础了。”

只不过,做了很多努力的ARM并没有感到压力减小。“以前客户要求发布的处理器每年就几款,我们还可以按部就班。但现在客户提出的要求更多更快了,我们感到的压力依然非常大。”吴雄昂说。

代表产品

瑞芯微RK29系列

2011年CES上,来自中国福州的瑞芯微发布了其RK29系列处理器芯片解决方案,赢得了不少的关注。瑞芯微RK29xx系列处理器采用ARMCotex-A8架构,主频达到了1.2GHz。瑞芯微在该芯片中采用了Neon协处理器和512KB二级缓存。其独立的2D/3D图形处理器能支持OpenGLES2.0和OpenVG,并支持H.264、VP8、RV、WMV、AVS、H.264、MPEG4等视频格式的1080P视频解码和H.264格式1080P视频编码。

盈方微IMAPx200

同样来自中国的盈方微IMAPx200处理器是一款基于ARM11内核的高性能多媒体应用处理器,其内部集成了视频处理、音频处理、显示处理和缩放等多个性能强劲的硬件加速器。视频加速器支持高清1080P的JPEG、MPEG4、H.263、H.264、VC1、RV8/9/10、DIVX4/5/6、XVID和ON2VP6的解码并支持高达SXGA分辨率的JPG、MPEG4、H.263、H.264编码。IMAPx200采用TSMC65nm低功耗CMOS工艺,主频可达1Ghz。

飞思卡尔i.MX6系列

飞思卡尔在过去的一年内一直在推广其ARM核心的i.MX5系列处理器。今年的CES上,飞思卡尔推出了新产品:i.MX6系列处理器。其中的四核心处理器i.MX6Quad具有4个ARMCortexA9核心,每一个核心的频率可达1.2GHz。与此同时,飞思卡尔也会推出单核心的i.MX6Solo和双核心的i.MX6Dual。i.MX6Quad处理器足以应付1080P、60fps的视频解码,并且可以进行1080P、30fps的视频编码。

英伟达Tegra2

今年,英伟达终于承认它不仅仅是一家图形处理器生产厂商。事实上,它早就尝试进入中央处理器领域,并通过研发采用ARM11核心的Tegra处理器积累了经验,并用Tegra2赢得了市场的认可。Tegra2中具有8个处理核心单元,包括2个Cortex-A9核心、一个ARM7核心、一个2D/3D图形核心、一个高清视频编码核心、一个高清视频解码核心、一个图像处理核心和一个音频处理核心。

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